Howey, C. A. F. & S. A. Dinkelacker (2009): Habitat Selection of the Alligator Snapping Turtle (Macrochelys temminckii) in Arkansas. – Journal of Herpetology 43 (4): 589-596.

Habitatselektion bei der Geierschildkröte (Macrochelys temminckii) in Arkansas.

Über die Habitatselektion adulter Geierschildkröten (Macrochelys temminckii) gibt es nur für wenige Populationen einige Angaben. Unter der Voraussetzung dass die verfügbaren Habitate in Bezug auf die geographischen Regionen unterschiedlich sein können, benutzten wir Radiotelemetrie, um die Habitatselektion in einen Flusshabitat in Zentral-Arkansas zu studieren, wozu wir 14 Weibchen und 4 Männchen mit Sendern bestückten. Wir testeten die Hypothese, die besagt, dass Männchen und Weibchen während des Jahres unterschiedliche Habitate wählen, was auf den Unterschieden bei ihren Reproduktionszyklen und aufgrund höherer Temperaturansprüche der Weibchen vor der Eiablage beruhen soll. Unsere Ergebnisse deuten an, dass Männchen und Weibchen gleiche Habitate selektieren, die auch gleiche Temperaturparameter aufwiesen, wobei auch beide Geschlechter eine Vorliebe für abgesunkene Strukturen (Baumstämme etc. Deckung) zeigten. Die Tendenz der Geierschildkröten bevorzugt Stellen mit Deckung und Unterwasserstrukturen aufzusuchen könnte sich damit erklären, dass sich dort mehr Beute in Form von Fischen und Krebsen findet. Ebenso bieten solche Stellen mehr Schutz vor Beutegreifern wie dem amerikanischen Alligator und unterstützen die Atmung, indem die Schildkröten leichter an die Wasseroberfläche aufsteigen können. Allerdings dienten solche Stellen nicht der Thermoregulation.

Kommentar von H.-J. Bidmon

Dort wo das Wasser immer angemessen warm ist, mag Thermoregulation eine untergeordnete Rolle spielen. Siehe auch: Riedle et al. (2005, 2006).

Literatur

Riedle, J. D., P. A. Shipman, S. F. Fox & D. M. Leslie (2005): Status and distribution of the alligator snapping turtle, Macrochelys temminckii, in Oklahoma. – Southwestern Naturalist 50 (1): 79-84 oder Abstract-Archiv.

Riedle, J. D., P. A. Shipman, S. F. Fox & D. M. Leslie (2006) Microhabitat use, home range, and movements of the alligator snapping turtle, Macrochelys temminckii in Oklahoma. – Southwestern Naturalist 51 (1): 35-40 oder Abstract-Archiv.

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